Νέο χαστούκι στο Μαξίμου από το Human Rights Watch: “Στην Ελλάδα, κινδυνεύετε τώρα με φυλακή επειδή μιλάτε ανοιχτά “

Ελλάδα: Τα υποτιθέμενα «Fake News» έγιναν έγκλημα

αναδημοσίευση από το https://www.hrw.org/

Νέος νόμος μπορεί να οδηγήσει σε φυλάκιση δημοσιογράφων

(Αθήνα) – Μια διάταξη του ποινικού κώδικα που ενέκρινε το ελληνικό κοινοβούλιο στις 11 Νοεμβρίου 2021, καθιστά ποινικό αδίκημα τη διάδοση «ψευδών ειδήσεων», δήλωσε σήμερα η Human Rights Watch. Η ελληνική κυβέρνηση θα πρέπει να κινηθεί άμεσα για την ανάκληση της διάταξης, η οποία είναι ασυμβίβαστη με την ελευθερία της έκφρασης και την ελευθερία των μέσων ενημέρωσης.

Ο τροποποιημένος ποινικός κώδικας καθιστά ποινικό αδίκημα τη διάδοση ψευδών ειδήσεων που «μπορούν να προκαλέσουν ανησυχία ή φόβο στο κοινό ή να υπονομεύσουν την εμπιστοσύνη του κοινού στην εθνική οικονομία, την αμυντική ικανότητα της χώρας ή τη δημόσια υγεία», τιμωρείται με έως και πέντε χρόνια φυλακή. Ο νόμος δημοσιεύτηκε στην Εφημερίδα της Κυβερνήσεως στις 12 Νοεμβρίου και τέθηκε σε ισχύ. Υπάρχει σοβαρός κίνδυνος η διάταξη να χρησιμοποιηθεί για την τιμωρία των επαγγελματιών των μέσων ενημέρωσης, της κοινωνίας των πολιτών και οποιουδήποτε ασκεί κριτική ή αμφισβητεί τις κυβερνητικές πολιτικές, δημιουργώντας ένα ανατριχιαστικό αποτέλεσμα στην ελευθερία του λόγου και στην ελευθερία των μέσων ενημέρωσης.

«Στην Ελλάδα, κινδυνεύετε τώρα με φυλακή επειδή μιλάτε ανοιχτά για σημαντικά ζητήματα δημόσιου ενδιαφέροντος, εάν η κυβέρνηση ισχυριστεί ότι είναι ψευδές», δήλωσε η Εύα Κοσέ, ερευνήτρια στην Ελλάδα στο Παρατηρητήριο Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων. «Οι ποινικές κυρώσεις κινδυνεύουν να κάνουν τους δημοσιογράφους και ουσιαστικά οποιονδήποτε άλλον να φοβούνται να αναφέρουν ή να συζητήσουν σημαντικά θέματα όπως ο χειρισμός του Covid-19 ή η μετανάστευση ή η οικονομική πολιτική της κυβέρνησης».

Το νέο ποινικό μέτρο έρχεται σε μια περίοδο αυξανόμενης ανησυχίας για την ελευθερία των μέσων ενημέρωσης και το κράτος δικαίου στην Ελλάδα. Τον Απρίλιο, οι Δημοσιογράφοι Χωρίς Σύνορα (RSF) εξέφρασαν ανησυχίες ότι η ελευθερία των μέσων ενημέρωσης επιδεινώνεται ραγδαία στη χώρα, συμπεριλαμβανομένης της απόκρυψης της κυβερνητικής διαφήμισης από επικριτικά μέσα, των κατηγοριών για κυβερνητική λογοκρισία και της βίας και παρενόχλησης δημοσιογράφων από την αστυνομία κατά τη διάρκεια διαδηλώσεων. Η Ελλάδα έπεσε πέντε θέσεις στον παγκόσμιο δείκτη Ελευθερίας του Τύπου, καταλαμβάνοντας την τρίτη θέση από την τελευταία θέση μεταξύ των χωρών της Ευρωπαϊκής Ένωσης.

Το άρθρο 191 του τροποποιημένου ποινικού κώδικα ορίζει ποινές για «όποιον δημοσίως ή μέσω του διαδικτύου διαδίδει ή διαδίδει, με οποιονδήποτε τρόπο, ψευδείς ειδήσεις που μπορούν να προκαλέσουν ανησυχία ή φόβο στο κοινό ή να υπονομεύσουν την εμπιστοσύνη του κοινού στην εθνική οικονομία, αμυντική ικανότητα της χώρας ή δημόσια υγεία». Το άρθρο αναφέρει ότι οι παραβάτες «τιμωρούνται με φυλάκιση τουλάχιστον τριών μηνών και χρηματική ποινή» και προσθέτει ότι «[εάν] η πράξη διαπράχθηκε επανειλημμένα μέσω του Τύπου ή μέσω διαδικτύου, ο δράστης τιμωρείται με φυλάκιση τουλάχιστον έξι μήνες και πρόστιμο».

Ο εκδότης ή ο ιδιοκτήτης ενός υπεύθυνου μέσου ενημέρωσης θα μπορούσε επίσης να αντιμετωπίσει έως και πέντε χρόνια φυλάκιση και οικονομικές κυρώσεις. Το αδίκημα χαρακτηρίζεται ως πλημμέλημα, το οποίο σύμφωνα με την ελληνική νομοθεσία τιμωρείται με μέγιστη φυλάκιση πέντε ετών, εκτός αν ο νόμος ορίζει διαφορετικά. Το νέο άρθρο 191 βασίζεται σε ανάλογο αδίκημα που περιλαμβανόταν στον ποινικό κώδικα πριν από το 2019.

Το άρθρο 191 αντικαθιστά διάταξη που εισήχθη το 2019 για τη θέσπιση ποινικών κυρώσεων για «όποιον, δημόσια ή μέσω του διαδικτύου, διαδίδει ή διαδίδει ψευδείς ειδήσεις με οποιονδήποτε τρόπο, προκαλώντας φόβο σε αόριστο αριθμό ατόμων ή σε συγκεκριμένο κύκλο ή κατηγορία προσώπων, που εξαναγκάζονται έτσι να προβούν σε απρογραμμάτιστες πράξεις ή να τις ακυρώσουν, με κίνδυνο πρόκλησης βλάβης στην οικονομία, τον τουρισμό ή την αμυντική ικανότητα της χώρας ή να διαταράξουν τις διεθνείς της σχέσεις», τιμωρείται με φυλάκιση έως τριών ετών ή χρηματική ποινή.

Το νέο κείμενο δεν καθορίζει τι είναι ψεύτικες ειδήσεις, ποια πρότυπα πρέπει να χρησιμοποιούνται για να προσδιοριστεί εάν κάτι είναι ψευδείς ειδήσεις, ούτε ότι τυχόν ψευδείς πληροφορίες που μοιράζονται προκαλούν πραγματική βλάβη. Επίσης, δεν αναφέρεται στην ανάγκη σεβασμού του δικαιώματος στην ελευθερία του λόγου ή άλλων υποχρεώσεων για τα ανθρώπινα δικαιώματα, όταν επικαλείται τη διάταξη.

Πριν από την έγκριση της τροπολογίας, το Media Freedom Rapid Response, ένα πανευρωπαϊκό δίκτυο μη κυβερνητικών ομάδων για την ελευθερία των μέσων ενημέρωσης, κάλεσε το υπουργείο Δικαιοσύνης να αποσύρει το νόμο. «Πιστεύουμε ότι ο ασαφής ορισμός του σχεδίου νόμου και οι κυρώσεις θα υπονόμευαν την ελευθερία του Τύπου και θα είχαν ανατριχιαστικό αποτέλεσμα σε μια εποχή που η ανεξάρτητη δημοσιογραφία βρίσκεται ήδη υπό πίεση στην Ελλάδα. … [Η] ψήφιση βαριάς νομοθεσίας από τις κυβερνήσεις που παρέχει στις ρυθμιστικές αρχές ή στους εισαγγελείς την εξουσία να αποφασίζουν αληθές από ψευδή και να επιβάλλουν ποινικά πρόστιμα στον Τύπο δεν είναι η σωστή απάντηση και θα είχε περισσότερο κακό παρά καλό».

Στις 10 Νοεμβρίου η Ένωση Ελλήνων Δημοσιογράφων Ημερησίων Εφημερίδων Αθηνών (ΕΣΗΕΑ) ζήτησε την απόσυρση του νόμου ως υπερβολικά ασαφής.

Το Διεθνές Ινστιτούτο Τύπου ανέφερε τον Οκτώβριο του 2020 ότι  17 χώρες σε όλο τον κόσμο είχαν προωθήσει τους κανονισμούς για τις «ψευδείς ειδήσεις» κατά τη διάρκεια της επιδημίας Covid-19. Η μόνη χώρα στην Ευρωπαϊκή Ένωση που το είχε κάνει είναι η Ουγγαρία, η οποία τον Μάρτιο του 2020 ποινικοποίησε τη διάδοση «ψεύτικων ειδήσεων» ή την εμπλοκή σε «διακίνηση φόβου» που θεωρείται ότι υπονομεύει τον αγώνα των αρχών κατά του Covid-19 με πρόστιμα και ποινές φυλάκισης. Μέχρι τον Ιούλιο του 2020, η ουγγρική αστυνομία είχε ανοίξει 134 ποινικές έρευνες σχετικά με «διακίνηση φόβου».

Με την Ελλάδα να αντιμετωπίζει  έντονη  διεθνή κριτική  για τις  απωθήσεις και τις ευρύτερες ανησυχίες  για τα ανθρώπινα δικαιώματα που σχετίζονται με τη μετανάστευση και το άσυλο, η κυβέρνηση έχει προχωρήσει στο να φιμώσει τις ομάδες των οποίων οι αναφορές φωτίζουν αυτές τις παραβιάσεις. Στην έκθεσή της για το κράτος δικαίου σε ολόκληρη την ΕΕ τον Ιούλιο  , η Ευρωπαϊκή Επιτροπή σημείωσε τον περιορισμένο χώρο στην Ελλάδα για ομάδες που εργάζονται με μετανάστες και αιτούντες άσυλο.

Η Ελλάδα δεσμεύεται να σέβεται το δικαίωμα στην ελεύθερη έκφραση σύμφωνα με το άρθρο 11 του Χάρτη των Θεμελιωδών Δικαιωμάτων της ΕΕ και το άρθρο 10 της Ευρωπαϊκής Σύμβασης για τα Ανθρώπινα Δικαιώματα, στην οποία είναι συμβαλλόμενο μέρος. Σύμφωνα με το διεθνές δίκαιο για τα ανθρώπινα δικαιώματα, οι κυβερνήσεις έχουν υποχρέωση να προστατεύουν το δικαίωμα στην ελευθερία της έκφρασης, συμπεριλαμβανομένου του δικαιώματος αναζήτησης, λήψης και μετάδοσης πληροφοριών κάθε είδους. Οι κυβερνήσεις μπορούν να επιβάλλουν περιορισμούς στην ελευθερία του λόγου μόνο εάν αυτοί οι περιορισμοί προβλέπονται από το νόμο και είναι απολύτως απαραίτητοι και αναλογικοί για την επίτευξη ενός θεμιτού σκοπού, συμπεριλαμβανομένης της προστασίας της εθνικής ασφάλειας, της δημόσιας τάξης, της δημόσιας υγείας ή των ηθών ή των δικαιωμάτων άλλων. Τυχόν τέτοιοι περιορισμοί πρέπει επίσης να γράφονται με επαρκή σαφήνεια ώστε όσοι υπόκεινται στο νόμο να μπορούν να κατανοήσουν τι απαγορεύεται.

Το άρθρο του νέου ποινικού κώδικα υπολείπεται πολύ αυτών των προτύπων, είπε η Human Rights Watch. Όχι μόνο αποτυγχάνει να απαιτεί ότι οι «ψευδείς ειδήσεις» πρέπει να προκαλούν πραγματική βλάβη, αλλά επίσης δεν ορίζει με σαφήνεια το απαγορευμένο περιεχόμενο.

Τον Σεπτέμβριο, η Πρόεδρος της Ευρωπαϊκής Επιτροπής Ursula Von Der Leyen ανακοίνωσε ότι η Επιτροπή θα παρουσιάσει έναν ευρωπαϊκό νόμο για την ελευθερία των μέσων ενημέρωσης το 2022, για να «διασφαλίσει την ανεξαρτησία των μέσων ενημέρωσης». Η Επιτροπή θα πρέπει να πιέσει την Ελλάδα να καταργήσει το άρθρο 191, δήλωσε η Human Rights Watch.

«Η ελληνική κυβέρνηση θα πρέπει να σταματήσει να ασκεί λογοκρισία στους δημοσιογράφους, την κοινωνία των πολιτών και το κοινό», είπε ο Κοσέ. «Αν είναι σοβαρή για την αντιμετώπιση της διάδοσης παραπληροφόρησης, θα πρέπει να επιδείξει τη δέσμευσή της στην ελευθερία της έκφρασης και στην ελευθερία των μέσων ενημέρωσης, όχι να φιμώσει τους επικριτές της μέσω της απειλής ποινικών διώξεων».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *